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이재영, "김연경 언니 없지만 강한 한국 보여주겠다"

조영준 기자 cyj@spotvnews.co.kr 2019년 04월 05일 금요일

▲ 한국-태국 여자배구 올스타 슈퍼매치를 앞두고 훈련 중인 이재영 ⓒ KOVO 제공

[스포티비뉴스=조영준 기자] 2018~2019 시즌 정규 리그와 챔피언 결정전 MVP를 휩쓴 이재영(흥국생명)이 태국과의 올스타전을 앞두고 승리를 다짐했다.

한국 올스타팀은 4일 오후 태국 나콘랏차시마의 터미널21 체육관에서 훈련을 진행했다. V-리그에서는 치열한 경쟁을 펼쳤던 선수들이지만 이날은 서로 같은 유니폼을 입고 호흡을 맞췄다.

올스타전을 위해 만들어진 한국팀이지만 사실상 국가대표팀이라 해도 무방하다. 터키에서 활약 중인 김연경(엑자시바쉬)이 빠졌지만 국가 대표 선수들이 대거 포함됐다.

김연경의 빈자리는 리그 최정상급 선수로 성장한 이재영이 메워야 한다. 이재영은 2018~2019 시즌 최고의 활약을 펼치며 정규리그와 챔피언결정전 MVP를 만장일치로 수상했다.

연습 전 취재진과 만난 이재영은 "이번에는 김연경 언니가 없어서 우리가 똘똘 뭉쳐서 해야 한다. 연습 기간이 짧아서 걱정되기도 하지만 재미있을 것 같다"고 말했다.

이어 "리그 끝나고 4일 정도 쉬고 연습을 했었는데 볼이 손에 잘 안 맞았다. 호흡도 걱정이고 연습을 1번 밖에 안 해 잘 될지 모르겠다"고 덧붙였다.

장거리 이동으로 인한 피로감, 부족한 훈련 시간 등 어려운 여건이지만 이재영은 반드시 승리하겠다고 힘주어 말했다. 한국과 태국은 앞선 2차례 올스타전에서 1승1패를 기록했다.

이재영은 "즐기려고 하지만 이겨야 하는 경기"라며 "부담도 걱정도 앞서지만 꼭 이겨서 좋은 모습을 보여드리겠다"고 말했다.

이재영에 대한 관심은 태국에서도 뜨겁다. 태국 방송사는 이날 이재영과 쌍둥이 동생 이다영에 대해 인터뷰를 진행하기도 했다.

이재영은 "김연경 언니가 안 뛰어서 부담이 될 수도 있지만 재밌을 것이라고 생각한다. (태국) 팬들에게 한국이 강하다는 것을 보여주고 싶다"고 말했다. 이다영도 "한국 올스타로 와서 영광이다. 좋은 모습을 보여주겠다"며 승리하겠다는 의지를 보였다.

한편 한국과 태국의 슈퍼매치 1차전은 5일 나콘랏차시마에 위치한 터미널21체육관에서 열린다. 한국 선수단은 1차전 후 방콕으로 이동해 6일 훈련한 뒤 7일 오후 방콕 후아막체육관에서 2차전을 치른다.


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